Widerstand ist überall

deutsch weiter unten

Resistance is everywhere

Call for solidarity with the imprisoned refugee-activists

Published originally in German by solidarity against repression in January 2014

Under the name “Refugee Movement Vienna” different types of struggle for freedom of movement and residence have developed since the protest march from Traiskirchen to Vienna in November 2012, and the subsequent protest camp and hunger strike. All the actions under this name are just one spark—but a strong one—amongst many attacking the injustice of fortress Europe from below.
Even though the media do not show press conferences, supporters or big demonstrations any more: the struggle for freedom without borders will continue. Every day refugees—many of them so-called “asylum-seekers”—resist the racist system, that divides people in two groups—those with and those without papers. This resistance occurs at many places: in the camps, at the borders, in “everyday life”, in police stations and prisons.

Like in many other European countries the demands of refugee activists have gained increased attention in the public and the media since October 2012. Still, the political authorities in Austria—unlike in other states, where refugees went on strike—have hardly shown any willingness to negotiate.
At the end of July 2013, after months of protest, eventually eight activists got deported. Close to the climax of the election campaign, this clearly was a politically motivated act of repression by the Austrian authorities. Despite massive protests the deportations could not be stopped.
What follows, is a wave of state repression and criminalisation, that is reminiscent of the so-called “Operation Spring” from 1999¹. This police operation was launched after protests had emerged in solidarity with Marcus Omofuma, who had been killed by the authorities in the course of his deportation. More than hundred predominantly Black² people were arrested, supposedly suspected of drug trafficking. Hundreds had been under surveillance and had been eavesdropped. Even though the investigations had been far from successful for the police and the prosecution, most of the arrested were convicted to long prison sentences in a highly questionable lawsuit and based on dubious evidences.
In the summer of 2013 the protests against the deportation of activists again generated public attention. As a direct response, a number of people of the refugee movement and from their personal environment got arrested and put in prison on remand. They are accused to be part of a “criminal organisation of people smugglers” (§114 FPG), which can be punished with prison sentences of up to ten years. The public (above all the media and the minister of the interior) happily jumped at the story of “ruthless chiefs of a people-smuggler gang” who were living “disguised as refugees”. Even though the court files, which were partially published in the ‚Falter’, soon revealed that these were mere chimera of the minister and the media, the coup had been successful in discrediting the movement in the public view. The arrested are now „waiting“ for the date of the trial, which is yet to be announced, for almost six months. These were six months in extreme conditions of detention, which led to massive physical and mental ailments. Six months, in which the contact to family members had been denied, six months of very restrictive visiting allowances, in an attempt to break the solidarity with the prisoners. After a few months visiting was made further difficult by moving the prisoners from the prison Josefstadt in Vienna to a prison in Wiener Neustadt.

Prison is – besides the national borders – part of the racist and repressive system, which legitimises and maintains injustice and inequality. Here the hypocrisy of the political system and the asylum policy become obvious once more. The Austrian and European migration policies create a system, which illegalises people: “Legal” border crossing is only possible for “privileged” people.
The right to asylum is defined very narrowly, so that many do not have the possibility to claim this basic human right. If people do not match these stringent criteria, they will be denied basic rights such as the right to free movement and the right to freely choose one’s place of residence. They remain without a permit to work and without any chance to build an existence in Austria.

The paradox of „Legality“

The “legal“ solution of this problem is the deportation of illegalised people. This is based on the idea, that certain human beings and all their activities within the Austrian borders can be considered as “illegal”. Consequently it is “legal” to imprison them for weeks, and finally have them sit in a plane against their will, to deport them to a country they have fled from. The racist and repressive laws that consider people to be “illegal” and deportations to be “legal” have to be refused. The freedoms of movement and residence have to be universal, and not only valid for privileged citizens of the EU. According to the same logic also a border regime has to be refused, that illegalises cross-border movement. This very border regime excludes people without the right papers from “legal” travelling and limits their possibilities to cross borders to dangerous and often life-threatening “illegal” options.

The same border regime – implemented by the EU and countries like Austria – thus creates a market for unofficial border crossing, where services are offered to facilitate the dangerous and risky “illegal” crossing of borders. Just like people and their undocumented crossing of borders are considered as “illegal”, services to facilitate these travels are being criminalised. Here we can notice the same absurd logic as before: deportations are “legal“, but supporting others to cross borders (often denounced as “smuggling”) is being highly criminalised. To put it differently, if it is sanctioned by the state it is “legal” to put someone in a plane against his_her will in police custody—often tied up, sedated, and by using force. But to help somebody to cross a border, who is excluded from the right to travel “legally”, means that you face prosecution, arrest, surveillance, remand, and up to a few years in prison.

Assistance to refugees—presented as “smuggling“—is often being depicted as exploitative and dangerous. In contrast, attempts by the state to criminalise and halt these activities are considered as positive, useful and necessary. The paradox becomes even starker if we remember that for example crossing the border from the former GDR towards the “western” countries, and helping others to do so were considered as downright heroic deeds. It is often being assumed that assistance to crossing borders—so called “people smuggling”—includes exploitative practices such as human trafficking or cheating of the “victims”. The way how people are crossing borders (hidden in small spaces in trucks; under extreme conditions; in places where their life is at risk; etc.) is—often rightly—being considered as cruel and inhumane.

The business of borders

Because borders are more and more being controlled by the police, crossing them is in fact getting more dangerous and can hardly be done without risk. Often it is only possible to move from one country to another if you have support by services like information transfer and provision of contact addresses, especially in highly guarded areas of the EU.
Like in all free market situations, “people smuggling” can be exploitative and dangerous. But we have to keep in mind what causes this problem: The borders themselves create this “smuggler” market, which is often referred to as ruthless.

If everybody had the right to free movement without being stopped at militarised and guarded borders, the exploitation and dangers of the “people smuggling” market would be avoided.

Every attempt of the EU to tackle “smuggling“ and the involved exploitative practices is hypocritical, as long as it does not aim at the abolition of borders and restrictions to migration altogether. Looking at airlines which earn money from deportations, embassies where people have to pay for deportation certificates, or political parties that use the topic in their campaigns, we should also ask the question who benefits from the deportation-business. This is a brutal trading with human lives, which is being camouflaged by the criminalisation of refugees and supportive activists.

The protests of refugees in Vienna and the consequent criminalisation campaign have to be viewed in a wider context. The current accusations of “people smuggling” against people involved in the protest movement in Vienna are in line with the abovementioned racist logic of the Austrian and European policies. However, in the specific case the criminalisation has to be considered as an attempt to silence a strong protest, which is well-covered by the media and already lasts for over a year.
The criminalisation will not achieve to stop the struggle for equal rights and against the excluding migration policies of Austria and the EU. The demands remain the same: freedom of movement and the right of residence for all, as well as the abolition of the border regime.

Solidarity must go beyond words. Silence and ignorance mean agreement with the dominant racist conditions.
We demand an immediate stop of all deportations and the end of racist motivated arrests and imprisonments!
We demand to immediately set free all refugee activists that are detained under the suspicion of “people smuggling”!

Smash §114! Destroy all border regimes!
Resistance is everywhere! Political prisoners are everywhere!
Solidarity with the imprisoned refugee activists in Austria!

¹ Annotation: There is a mistake in the original text, where it says 2000. In fact, Operation Spring was conducted in 1999, in the Winter of 1999/2000 the trials took place.

² Black is mentioned and written in capital letters in this context, to emphasise, that it does not only refer to the skin colour of a person, but to a social status. In our society which is determined by racist dynamics and discourses this makes a difference. White people as members of the majority are not being criminalised in that way.


Aufruf zu Solidarität mit den inhaftierten Refugee-Aktivisten

Publiziert von solidarity against repression im Jänner 2014 [https://linksunten.indymedia.org/en/node/104335]

Unter dem Namen ‚Refugee Movement Vienna‘ haben sich seit dem Protestmarsch von Traiskirchen nach Wien im November 2012, dem Protestcamp und dem Hungerstreik verschiedene Formen des Kampfes um Bewegungs- und Aufenthaltsfreiheit entwickelt. Alles, was unter diesem Label agiert, ist nur ein Funke – wenn auch ein starker – von vielen, der die Ungerechtigkeit der europäischen Festung von unten angreift.
Auch wenn die Medien momentan keine Pressekonferenzen, Supporter*innen oder Großdemos mehr abbilden: der Kampf um Freiheit ohne Grenzen wird weitergehen.
Jeden Tag widerstehen Geflüchtete, viele sogenannte Asylbewerber*innen – in den Lagern, an den Grenzen, in „alltäglichen“ Situationen, in den Polizeistationen und Gefängnissen – dem rassistischen System, das Menschen in zwei Gruppen teilt – nämlich in jene mit, und jene ohne Papiere.
Wie in vielen anderen europäischen Ländern haben die Forderungen von Refugee-Aktivist*innen seit Oktober 2012 erhöhte Aufmerksamkeit von Öffentlichkeit und Medien bekommen. Auch wenn die politischen Autoritäten in Österreich, anders als in anderen Staaten, in denen Geflüchtete streik(t)en, nahezu keinen Verhandlungswillen gezeigt haben.
Ende Juli, nach Monaten des Protests, wurden schließlich acht Aktivisten abgeschoben. Kurz vor dem Höhepunkt des Wahlkampfes war das eindeutig eine politisch motivierte Repressionsmaßnahme der österreichischen Behörden. Trotz massiver Proteste konnten die Abschiebungen nicht gestoppt werden.
Was darauf folgt, ist eine Welle der staatlichen Repression und Kriminalisierung, die in Teilen an die sogenannte ‚Operation Spring‘ aus dem Jahr 1999¹ erinnert. Damals wurden nach Protesten in Solidarität mit dem kurz vorher von den Behörden bei seiner Abschiebung getöteten Marcus Omofuma, mehr als hundert vorwiegend Schwarze² Personen wegen angeblichen Verdachts auf Drogenhandel festgenommen. Im Vorfeld waren hunderte Personen abgehört und überwacht worden. Obwohl die Ermittlungen alles andere als erfolgreich für Polizei und Staatsanwaltschaft waren, wurden fast alle der Festgenommenen unter höchst zweifelhaften Prozessen und Beweisführungen zu hohen Haftstrafen verurteilt.
Im Sommer 2013 wurden direkt als Reaktion auf die medial wirksamen Proteste gegen die Abschiebungen der Aktivisten mehrere Personen aus der Refugee-Bewegung und deren Umfeld festgenommen und in Untersuchungshaft gesperrt. Ihnen wird vorgeworfen Teil einer „kriminellen Schleppervereinigung“ (§114 FPG) zu sein, worauf ein Strafrahmen von bis zu zehn Jahren gilt. Die Öffentlichkeit (allen voran die Medien und die Innenministerin) stürzten sich auf die Geschichte und ließen sich über die „skrupellosen Schlepperbosse“ aus, welche sich als „Füchtlinge tarnten“. Obwohl die Gerichtsakte, die teilweise im Falter veröffentlicht wurden, bald bewiesen, dass es sich um bloße Hirngespinste der Innenministerin und der Medien handelte, war der Coup geglückt und die Bewegung in der Öffentlichkeit diskreditiert. Seit fast sechs Monaten „warten“ die Festgenommenen nun auf einen Prozesstermin, der noch immer nicht feststeht. 6 Monate unter extremen Haftbedingungen, die zu massiven körperlichen und psychischen Beschwerden geführt haben. Sechs Monate, in denen Kontakt zur Familie nicht erlaubt wurde, sechs Monate mit extrem restriktiven Besuchsbedingungen, durch die versucht wurde, die Solidarität mit den Gefangenen zu brechen. Nach einigen Monaten Haft wurden die Gefangenen außerdem von der Justizanstalt Josefstadt in Wien in die Justizanstalt Wr. Neustadt verlegt, was Besuche zusätzlich erschwert.
Das Gefängnis ist – neben den Staatsgrenzen – Teil des rassistischen und repressiven Systems, welches Unrecht und Ungleichheit legitimieren und aufrechterhalten soll.
Die Scheinheiligkeit des politischen Systems und der Asylpolitk wird hier wieder einmal besonders deutlich. Die österreichische und europäische Migrationspolitik schafft ein System, das Menschen illegalisiert: “Legale” Grenzüberquerungen sind nur für bestimmte “privilegierte” Menschen möglich.
Das Rechtauf Asyl ist so eng definiert, dass viele Menschen nicht die Möglichkeit haben, dieses Grundrecht in Anspruch zu nehmen. Entsprechen sie den strikten Kriterien nicht, werden ihnen grundlegende Rechte, wie Bewegungsfreiheit und Niederlassungsrecht verwehrt. Sie verbleiben ohne das Recht zu arbeiten und ohne die Möglichkeit ihr Leben in Österreich aufzubauen.

Paradoxie der “Legalität”

Die “legale” Lösung dieses Systems sieht vor illegalisierte Personen abzuschieben. Die dahinterliegende Idee ist, dass es überhaupt möglich sei, dass Menschen und alle ihre Aktivitäten innerhalb der österreichischen Grenzen „illegal“ sind. Demgegenüber ist es „legal“ sie zwangsweise wochenlang einzusperren und sie schlussendlich gegen ihren Willen in ein Flugzeug zu setzen und in ein Land abzuschieben, aus dem sie geflohen sind.
Diese rassistischen und repressiven Gesetze, die Personen als „illegal“ und Abschiebungen als „legal“ ansehen, sind abzulehnen – Bewegungs- und Niederlassungsfreiheit muss für alle gelten, nicht nur für privilegierte EU-Bürger*innen.
Derselben Logik nach sind auch Grenzregime abzulehnen, die Reisen und grenzüberschreitende Bewegung illegaliseren. Genau dieses Grenzregime exkludiert Personen ohne die richtigen Dokumente von „legalem“ Reisen und reduziert ihre Chancen, Grenzen zu überschreiten auf gefährliche und oftmals lebensbedrohliche „illegale“ Möglichkeiten.
Es ist dasselbe Grenzregime – verantwortet von der EU und Ländern wie Österreich – das einen Markt für inoffizielle Grenzüberschreitungen schafft, auf dem Dienstleistungen angeboten werden, um die gefährliche und risikoreiche „illegale“ Überschreitung von Grenzen zu ermöglichen. Genauso wie Personen und ihre undokumentierten Grenzüberschreitungen als “illegal” betrachtet werden, werden die Dienstleistungen zur Erleichterung der Reise kriminalisiert. Hier können wir dieselben Absurditäten herausstreichen wie zuvor: Abschiebungen sind legal, aber anderen zu helfen, Grenzen zu überwinden (also das, was als „Schlepperei“ denunziert wird) wird in höchstem Maße kriminalisiert. In anderen Worten, jemanden gegen ihren_seinen Willen mit Polizeibegleitung – oft gefesselt, unter Beruhigungsmittel und Gewaltanwendung – in ein Flugzeug zu setzen ist völlig legal, wenn es der Staat tut – aber jemandem, der_die von „legalem“ Reisen exkludiert wird, zu helfen eine Grenze zu passieren, bedeutet drohende Festnahme, Überwachung, Untersuchungshaft sowie mehrere Jahre Gefängnisstrafe.
Fluchthilfe – präsentiert als “Schlepperei” – wird oft als ausbeuterisch und gefährlich dargestellt, staatliche Versuche dagegen vorzugehen und diese Tätigkeiten zu kriminalisieren und zu stoppen werden daher positiv, nützlich und notwendig bewertet. Die Paradoxie wird noch deutlicher unter dem Gesichtspunkt, dass beispielsweise die Grenzüberquerung von der ehemaligen DDR in ‚westliche‘ Länder oder die Hilfe dabei geradezu als Heldentat gesehen wurde . Es wird oft angenommen, dass Fluchthilfe – sogenannter „Menschenschmuggel“- ausbeuterische Praktiken wie Menschenhandel und Täuschung der „Opfer“ beinhaltet.
Die Art und Weise wie Menschen Grenzen überqueren (versteckt in kleinen Hohlräumen von LKWs, unter extremen Bedingungen, an Orten, wo ihr Leben in Gefahr ist etc.) wird – oft zurecht – als grausam und unmenschlich angesehen.

Der Markt mit den Grenzen

Tatsächlich, weil Grenzen immer stärker polizeilich kontrolliert werden, ist die Überquerung immer gefährlicher und kann kaum risikolos sein. Oft ist es überhaupt nur durch Unterstützung in Form von Dienstleistungen, wie die Weitergabe von Wissen und Kontakten, möglich sich zwischen Staatsgebieten zu bewegen, insbesondere in hoch überwachten Regionen der EU.
Wie in jeder freien Marktsituation, kann „schleppen“ ausbeuterisch und gefährlich sein. Aber wir müssen die Wurzel des Problems im Kopf behalten: Die Grenzen selber erzeugen diesen als skrupellos bezeichneten „Schlepper“-Markt.
Würden alle das Recht auf Bewegungsfreiheit haben und nicht von militarisierten und bewachten Grenzen aufgehalten werden, dann könnten die Ausbeutungen und Gefahren des „Schlepper“-Marktes verhindert werden.

Jeder Versuch der EU gegen “Schlepperei” und die damit einhergehenden ausbeuterischen Praktiken vorzugehen ist also heuchlerisch, da er nicht daran arbeitet Grenzen und Migrationsrestriktionen ganz abzuschaffen. Gleichzeitig stellt sich bei Fluglinien, die mit den Tickets für Abschiebungen Geld verdienen, Botschaften, die sich für das Ausstellen von Rückreisezertifikaten bezahlen lassen und den politischen Parteien, die das Thema für ihren Wahlkampf nutzen die Frage, wer mit dem Abschiebe-Business Geld verdient. Hier wird knallhart mit Menschenleben gehandelt, was durch die Kriminalisierung von Flüchtlingen und Flüchtlingsaktvisten zu verdecken versucht wird.
Die Proteste von Refugees in Wien und die darauf folgenden Kriminalisierungen müssen in einem größeren Kontext betrachtet werden.
Die aktuellen „Schlepperei“-Vorwürfe gegen Personen aus der Protestbewegung in Wien und ihrem Umfeld bedienen also die oben genannte rassistische Logik des österreichischen Staates und der EU-Politik, sind jedoch im konkreten Fall eindeutig als ein Versuch zu sehen, einen mehr als einjährigen, starken und medienwirksamen Protest durch Kriminalisierung zum Schweigen zu bringen.
Die Kriminalisierungen werden nicht dazu führen, dass Bewegungen und Einzelpersonen, die sich für gleiche Rechte einsetzen und die exkludierende Migrationspolitik in Österreich und der EU angreifen, ihren Kampf aufgeben. Die Forderungen bleiben: uneingeschränkte Bewegungsfreiheit und ein Bleiberecht für alle sowie die Abschaffung des Grenzregimes.
Solidarität muss über Worte hinausgehen. Stillschweigen und Ignoranz bedeuten Zustimmung zu den herrschenden rassistischen Verhältnissen.
Wir fordern den sofortigen Stopp aller Abschiebungen und das Ende rassistisch motivierter Festnahmen und Inhaftierungen.
Wir fordern, alle Refugee-Aktivisten, die wegen Verdacht auf „Schlepperei“ festgehalten werden, sofort freizulassen!

Smash §114! Destroy all border regimes!
Widerstand ist überall! Politische Gefangene sind überall!
Solidarität mit den inhaftierten Refugee-Aktivisten in Österreich!

¹ Anmerkung: Hier ist ein Fehler im Original des Textes, wo 2000 steht. Die Operation Spring war 1999, im Winter 1999/2000 fanden die Prozesse statt.
² Schwarz wird in diesem Kontext benannt und großgeschrieben um darauf hinzuweisen, dass damit nicht nur die Hautfarbe einer Person gemeint ist sondern eine soziale Position. In der von rassistischen Dynamiken und Diskursen geprägten Gesellschaft macht es einen Unterschied, da weiße Personen der Mehrheitsgesellschaft, nicht in dieser Weise kriminalisiert werden.